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CIUDAD DE MÉXICO, 6 de enero (AlMomentoMX).-  El vivir cerca de una avenida transitada genera un mayor riesgo de sufrir demencia, revela un nuevo estudio publicado en la revista médica The Lancet.

Foto: Milenio

Este síndrome, que destruye la memoria y el pensamiento, es uno de los peores problemas de la salud pública mundial. Actualmente, más de 47 millones de personas sufren ya demencia en el planeta, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) espera 135 millones de casos para 2050.

La contaminación de los automóviles podría ser una de las múltiples causas de esta epidemia global, según el nuevo estudio, encabezado por el investigador Hong Chen, de la agencia de salud pública de Ontario, Canadá.

Hong Chen analizó durante 10 años la salud de los 6.6 millones de personas que viven en el territorio, que incluye las ciudades de Toronto y Ottawa. Sus resultados, preocupantes aunque no son concluyentes, muestran que los ciudadanos que viven a menos de 50 metros de una carretera con tráfico presentan un 7% más de riesgo de sufrir demencia que los que viven a más de 300 metros.

Mientras los que tienen su vivienda a entre 50 y 100 metros de una vía transitada presentan un 4% más de riesgo. Y a los de entre 101 y 200 metros de distancia los científicos solo detectan un incremento del riesgo del 2%.

“Nuestro estudio sugiere que las políticas que son efectivas para reducir la exposición a la contaminación del tráfico tienen un beneficio potencial para la prevención de la demencia”, explicó Chen.

De acuerdo con el estudio, la exposición a largo plazo a contaminantes producidos por las emisiones de los coches, como el dióxido de nitrógeno, y las partículas finas en suspensión, además de otras sustancias tóxicas del tráfico, como las partículas ultrafinas y los metales pesados, son otras generadoras de esta epidemia.

El equipo de Chen, sin embargo, no ha detectado una asociación entre el tráfico y otras dos enfermedades neurológicas: el párkinson y la esclerosis múltiple.

Hace un año, otro estudio independiente en Alemania vinculó el ruido de los coches y la contaminación del aire con un deterioro cognitivo leve en las personas mayores más expuestas. En 2015, otro trabajo en Taiwán relacionó las partículas finas en suspensión con el alzhéimer.

“Este estudio ha identificado las carreteras y los contaminantes del tráfico como posible factor de riesgo para la demencia, un hallazgo que requerirá más investigación antes de extraer ninguna conclusión firme sobre el riesgo relativo de la contaminación del aire frente a otros factores de riesgo para sufrir demencia, como fumar, la falta de ejercicio o el sobrepeso”, afirmó al portal Science Media Centre el neurocientífico David Reynolds, jefe de investigación de Alzheimer’s Research UK, una organización británica dedicada al estudio de la demencia.

AM.MX/dsc

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