¿Ya conoces la nueva fase de la materia?, es sólida y líquida al mismo tiempo

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recientes investigaciones científicas encontraron que la nueva fase de la materia es sólida y líquida al mismo tiempo, según informa National Geographic.

CIUDAD DE MÉXICO, 19 de abril (AlMomentoMX).- Desde la primaria se nos enseñó que los estados de la materia eran sólido, líquido, gaseoso y plasma; y que en condiciones de temperatura o presión pueden adoptar distintas fases. Sin embargo, las recientes investigaciones científicas encontraron que la nueva fase de la materia es sólida y líquida al mismo tiempo, según informa National Geographic.

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El suceso ocurrió cuando los científicos quisieron comprobar si el potasio sólido podría pasar a un nuevo y extraño estado de la materia. Para ello se utilizó una IA que simulaba condiciones extremas de temperatura y presión, lo cual hizo que adquiriera la propiedad de un sólido y un líquido al mismo tiempo.

“Sería como sostener una esponja llena de agua que comienza a gotear, excepto que la esponja también está hecha de agua”, afirmó Andreas Hermann, físico de materia condensada en la Universidad de Edimburgo y coautor del estudio que pronto será publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Microscópicamente, la formación de una barra de potasio se debe a que sus átomos forman filas ordenadas que conducen el calor y la electricidad. Los científicos creían poder predecir qué pasaba con este tipo de elementos cuando se encontraban a presiones altas; sin embargo, descubrieron que el sodio no tenía un comportamiento habitual.

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Hace 15 años, investigadores desarrollaron un estudio sobre el sodio, un metal con propiedades similares a las del potasio. Cuando era comprimido a 20 mil veces la presión atmosférica, el sodio se transformaba de un bloque plateado a un material transparente que no conducía la electricidad. Cuando lo analizaron con rayos X, notaron que los átomos habían adoptado una formación de cristales muy compleja.

Al someter al potasio a pruebas experimentales, sus átomos también se organizaron de forma complicada: cinco tubos cilíndricos organizados en forma de X con cuatro cadenas asentadas en los pliegues de este conjunto y casi como dos materiales separados. “De alguna manera, estos átomos de potasio deciden dividirse en dos sub-redes ligadas”, explica Hermann.

Al aumentar el calor, las cuatro cadenas comenzaban a desaparecer. Para saber exactamente qué sucedía, se empleó inteligencia artificial. Esta IA confirmó que entre 20 mil y 40 mil veces la presión atmosférica y 400 a 800 Kelvin de temperatura, el potasio entró en una especie de estado de cadena fundida, donde estas se disuelven en líquido, pero los cristales del elemento permanecen sólidos.

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Esta es la primera vez que se ha descubierto que este estado es termodinámicamente estable en un elemento. A pesar de que es inusual encontrar al potasio en las mismas condiciones que en el manto de la Tierra, simulaciones como estas pueden ayudar a saber el comportamiento de otros minerales en situaciones extremas.

 

Con información de N+1, ciencia que suma.

AM.MX/vgs