lunes, abril 15, 2024

Descubren al primer híbrido de delfin-ballena en Hawaii

HAWAI, ESTADOS UNIDOS, 30 de julio (AlMomentoMX).- En 2017 la organización Cascadia Research Collective realizó un programa de monitoreo de mamíferos marinos en el que descubrió un raro híbrido entre una ballena cabeza de melón y un delfín de dientes rugosos en aguas cercanas a Kauai en Hawái.

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El proyecto se llevó a cabo en dos semanas para fotografiar, etiquetar y grabar audios de estos ejemplares. Después de un análisis genético se reveló que el animal probablemente era un híbrido de primera generación, marcando lo que se cree que es el primer descubrimiento documentado de un híbrido entre los dos mamíferos. Los investigadores lo llamaron Steno bredanensis.

Ante el hecho algunos biólogos han afirmado que hasta el 10 por ciento de los animales y hasta el 25 por ciento de las plantas pueden reproducirse con otras especies.

Uno de los casos más comunes lo representa la mula, un híbrido entre un burro y una yegua. Pero también hay otros más exóticos como los  zonkeys, híbrido entre burro y cebra; ligres, león y tigre; pizzlies, el caso del oso polar y oso pardo; así como el beefalo, resultante del cruce de una vaca doméstica y un búfalo, entre otros.

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Cabe mencionar que los pocos son los animales híbridos que sobreviven más allá de la primera generación. Esto se debe a que es poco probable que dos especies animales tengan la misma cantidad de cromosomas, y estos animales no podrán reproducirse si sus padres son genéticamente diferentes.

Aun así, algunos híbridos de delfines se reprodujeron con éxito. Kekaimalu, el único wolphin vivo de primera generación conocido, que es un cruce entre una orca falsa y un delfín nariz de botella del Atlántico, dio a luz a una cría hembra en el año 2004, y hoy los dos viven juntos en el parque de vida marina de Oahu. Sin embargo, ese bebé fue el resultado de su tercer embarazo.

Dado que esta es la primera evidencia de hibridación de ballenas y delfines, se necesita mucha investigación para comprender su genoma y hábitos, pero el equipo de investigadores espera aprender más sobre este ejemplar en otro proyecto planificado para realizarse en las aguas de Hawái en agosto de 2018.

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AM.MX/vgs

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