lunes, junio 24, 2024

Cuando los mongoles conquistaron Rusia

Rajak B. Kadjieff / Moscú, Rusia

*La Horda de Oro: de Crimea hasta Siberia.
*Un ejército increíblemente grande, bien entrenado y brutal.
*Venían procedentes del Este y no sólo asolaron todo el país.
*Encadenaron las mentes del pueblo ruso con el terror durante siglos.

“A causa de nuestros pecados, llegaron naciones desconocidas, malos, impíos, de los que nadie sabe exactamente quiénes son y de dónde vienen, y cuál es su lengua, y de qué tribu son, y de qué fe son”.
Así describió el cronista la primera aparición de los ejércitos mongoles cerca de las fronteras rusas, ocurrida en 1223. Los mongoles, sin embargo, no estaban planeando una invasión de Rusia en ese momento. La campaña de los comandantes Subedej y Dzhebe a la llanura de Europa Oriental tuvo más carácter de reconocimiento que de conquista.
Atravesando las montañas del Cáucaso, un ejército de 30 mil mongoles llegó a las estepas del norte de la costa del mar Negro y atacó a las tribus nómadas de polovtsianos de habla turca, sobre cuyas tierras se encontraban los principados rusos.
A pesar de que las relaciones con estos vecinos distaban mucho de ser ideales, los príncipes decidieron responder a la petición de ayuda de los cumanos el kan Kotyán y hacer un frente común contra los mongoles.
La batalla en el río Kalka -territorio de Ucrania Oriental- el 31 de mayo de 1223 supuso la derrota definitiva para los ejércitos ruso-polacos: sólo quedo vivo uno de cada diez soldados, y también perecieron gran cantidad de boyardos nobles; pero las causas del desastre fueron la subestimación del adversario, la falta de un mando unificado y la descoordinación de los jefes militares.
Tras el triunfo, los mongoles marcharon hacia el este y, con el paso de los años, el miedo y el terror de los rusos comenzaron a desvanecerse en el corazón de su pueblo. En 1237, el poderoso imperio volvió a recordarse a sí mismo.
El poderoso imperio volvió a destacar en 1237. 14 descendientes directos de Gengis Kan participaron en una campaña occidental a gran escala bajo el mando del nieto de Gengis Kan, Batyi y Subedéi, que ya había estudiado bien la región, y cada tumen -10.000 jinetes- estaba a cargo de ella. Según otra versión, el número de tropas mongolas no superaba los 40.000.
Tropas mongolas cerca de la catapulta. Miniatura de la crónica de Rashid al-Din, 1307
En cualquier caso, una colosal (para aquellos tiempos) masa de soldados, que dominaba perfectamente la equitación y el tiro con arco, se desplazó en dirección al oeste, y se reforzó con un diverso arsenal de armas de asedio procedentes de la China sometida.
A ella se oponían fuerzas dispares de los principados rusos, en perpetua disputa entre sí, que no podían unirse ni siquiera ante un peligro tan terrible.
En el camino de los mongoles estaba el principado de Riazán, que había pedido ayuda a sus vecinos: los principados de Vladímir-Súzdal y Chernigov. Sin embargo, el primero retrasó el envío de tropas y el segundo se negó porque Riazán evitó participar en el conflicto con los mongoles en 1227.
A pesar de la falta de apoyo, los riazanios decidieron resistir y, en respuesta al ultimátum de los mongoles de darles un diezmo dijeron: “¡Si nos vamos todos, todo es vuestro!” La ciudad cayó el 21 de diciembre de 1237 tras un asedio de cinco días. “Y no quedó un solo ser vivo en la ciudad, todos perecieron y bebieron la misma copa de la muerte para todos.
“No quedó allí ni un gemido ni un lamento, ni padre ni madre por sus hijos, ni hijo por padre y madre, ni hermano por hermano, ni pariente, sino que todos juntos yacían los muertos. Y todo esto sucedió por nuestros pecados”, cuenta la “Historia de la ruina de Riazán por Batyi”.
El 1 de enero de 1238, en una batalla cerca de la ciudad de Kolomna, los mongoles derrotaron al mismo ejército de Vladímir que se dirigía a rescatar Riazán. Sin embargo, los invasores sufrieron una gran pérdida ese día. En la lucha ha caído el destacado líder militar Kulhan, uno de los hijos de Gengis Kan y el único líder mongol que se perdió durante una campaña a Rusia.
Durante la marcha posterior los mongoles atacaron repentinamente al “pequeño escuadrón” del noble de Riazán Evpatiy Kolovrat, que llegaba tarde a un asedio de su ciudad natal. Con una pequeña fuerza, Kolovrat consiguió infligir dolorosos golpes al ejército enemigo e incluso destruir su retaguardia.
El propio Batyi llamó la atención sobre el valiente guerrero. Después de que Eupatio muriera en la batalla, el encantado kan ordenó que su cuerpo fuera entregado a los riazanios cautivos, y fueron liberados.
Los mongoles recorrieron las tierras del principado de Vladímir-Súzdal a sangre y fuego, asolando varias aldeas y ciudades, incluida Moscú. El 7 de febrero también cayó la capital del principado -Vladímir- y la familia del gobernante -Yuri Vsevólodovich- pereció en el incendio.
El propio Gran Duque no estaba en la ciudad en ese momento. Reunió fuerzas en el río Sit donde casi con todo su ejército murió el 4 de marzo, habiendo sufrido la derrota del líder militar Burundái. Así, todo el noreste de Rusia fue subyugado a los mongoles.
La lucha contra el poderoso Vladímir debilitó a los invasores, cuya ofensiva empezó a estancarse poco a poco. Batyi no comenzó a arriesgar y no atacó un gran centro comercial como Nóvogorod, sus ejércitos fueron rechazados de Smolensk, y el pequeño Kozelsk tuvo que ser sitiado más de 50 días.
Cuando por fin fue tomada, el furioso kan ordenó masacrar a todos los habitantes (según la crónica, el príncipe Vasili, de doce años, “se ahogó en sangre”) y arrasar la “malvada ciudad”.
Los mongoles necesitaban una pausa, y renovaron su ataque a las tierras rusas sólo el año siguiente. Esta vez los principados del Sur fueron derrotados. El 3 de marzo de 1239 Pereslavl dejó de ser inexpugnable, el 18 de octubre – Chernigov, y el 6 de diciembre cayó la antigua Kiev.
“Esta ciudad era muy grande y muy poblada, pero ahora está reducida a casi nada: apenas existen doscientas casas en ella…”, escribió el franciscano italiano Juan de Plano Carpini, que visitó la antigua capital de la Rus de Kiev en 1245. Tras asolar las tierras de Galitzia y de Volyn, los mongoles invadieron Hungría y Polonia.
Rusia sufrió un terrible aplastamiento: un gran número de personas fueron asesinadas o hechas prisioneras, 49 de las 74 ciudades conocidas fueron destruidas, de ellas muchas nunca volvieron a nacer y 15 más se convirtieron en pequeñas aldeas.
La economía y la cultura sufrieron un duro golpe: muchos manuscritos valiosos se quemaron en el incendio y muchos templos quedaron en ruinas.
El poderoso estado mongol de la Horda de Oro, que se extendía desde Crimea hasta Siberia, no empezó a ocupar las tierras rusas, sino que estableció allí su poder político y económico. Ahora los kanes decidían quién y cómo gobernarían en Rusia, y los príncipes se veían obligados a acudir a ellos para obtener yarlaks (cartas de permiso) para reinar en sus propias tierras.

Artículos relacionados