Mueren más personas por contaminación que por fumar

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CIUDAD DE MÉXICO, 12  de marzo (AlMomentoMX).—  La contaminación del aire mata a más personas cada año que fumar, concluyó un estudio publicado en European Heart Journal, por lo que pide medidas urgentes para detener la utilización de combustibles fósiles.

La investigación, desarrollada por el Instituto Max-Plank de Química y la Universidad Médica de Mainz (ambos en Alemania), estimó que la contaminación del aire causó aproximadamente 8.8 millones de muertes en todo el mundo en 2015, casi el doble de lo que se calculaba (4.5 millones).

Los investigadores constataron que se produjeron 790 mil muertes adicionales en toda Europa y 659 mil en la Unión Europea durante 2015.  De esos totales, entre el 40 y el 80 por ciento de las muertes se debieron a enfermedades cardiovasculares, como ataques o fallos cardíacos.

“Esto significa que la contaminación del aire causa más muertes extra al año que el tabaco, que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), fue responsable de 7.2 millones de muertes adicionales en 2015. Fumar es evitable, pero la contaminación del aire no lo es”, señaló el coautor del estudio, Thomas Münzel, de la Universidad de Mainz.

En Europa, el número de muertes extra provocadas por enfermedades cardiovasculares también es mucho más alto de lo esperado, con casi 800 mil en 2015, lo que, además, representa una reducción media de más de dos años en la esperanza de vida.

Para la investigación, los expertos, en colaboración con el Cyprus Institute Nicosia (de Chipre), centraron su atención sobre los niveles de contaminación de finas partículas conocidas como materia particulada o PM2.5, que tienen un diámetro menor o igual a 2.5 micrones.

Descubrieron que la contaminación del aire fue responsable de 120 muertes extra al año por cada 100 mil habitantes en todo el mundo; mientras que en Europa y la Unión Europea esa relación subió hasta las 133 y 129 por cada 100 mil habitantes, respectivamente. En países como Bulgaria, Croacia, Rumanía y Ucrania aumentó aún más, con más de 200 muertes extra al año por cada 100 mil habitantes.

“El alto número de muertes causadas por la contaminación atmosférica en Europa se explica por la combinación de la pobre calidad del aire y la densidad de población, por lo que la exposición se encuentra entre las más altas del mundo”, señala Jos Lelieveld, del Instituto Max-Plank.

El experto precisó que la contaminación ambiental en el este de Europa no es mucho mayor que el oeste, aunque la diferencia entre sus tasas de mortalidad y la esperanza de vida podría deberse a la calidad de sus servicios sanitarios.

En consecuencia, los investigadores instaron a las autoridades nacionales e internacionales a que tomen medidas urgentes para atajar este problema, a través, por ejemplo, de una revisión de la legislación vigente sobre la calidad del aire y los límites fijados para los niveles de contaminación, en línea con las recomendaciones de la OMS.

AM.MX/dsc

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