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MONTREAL, CAN., 13 de abril (Al Momento Noticias).- Una rápida y menos costosa vacuna contra la gripe podría salir al mercado gracias a una prima australiana del tabaco que fungiría como catalizadora, o al menos es la apuesta de la biofarmaceútica Medicago.

vacunaLa bioempresa, con sede en Quebec y líder en el desarrollo y producción de vacunas basadas en plantas, inició la construcción de un invernadero para producir entre 40 y 50 millones de dosis al año contra la gripe gracias a la Nicotiana Benthamiana.

Las hojas de esta planta sustituirían a los huevos de gallinas, que al ser inyectados con el virus de la gripe, inician el proceso de fabricación de la vacuna, el cual dura unos seis meses en completarse.

Radio Canadá apuntó que en las hojas de la Nicotiana Benthamiana, el virus se incuba, replica, extrae, inactiva o debilita y se convierte en vacuna contra la gripe en días.

En los huevos de gallina, el proceso puede costar centenas de millones de dólares cada año, pero en esta planta se producen anticuerpos en menos tiempo y por una fracción del costo habitual.

El proceso se inicia al clonar un gen e insertarlo a un virus. Ese gen infectado es inyectado a la planta, donde se multiplica dentro de las hojas antes de que se extraiga y sea purificado.

La principal diferencia con los productos basados en huevos o células de mamíferos, es que cada planta produce suficientes anticuerpos para docenas de dosis, y son fáciles de cultivar en invernaderos.

Medicago Inc. produjo tan solo en su planta de Carolina del Norte, Estados Unidos, 10 millones de vacunas contra la gripe en 30 días utilizando plantas en un esfuerzo financiado federalmente llamado “Blue Angel”, con el objetivo de probar la perspectiva de producción rápida de vacunas en el caso hipotético de una pandemia global.

Se estima que la empresa podría generar hasta 100 millones de dosis por 36 millones de dólares, cantidad mucho menor a los métodos tradicionales.

El uso de plantas permite igualmente la producción de moléculas terapéuticas, como anticuerpos contra dos cepas del virus Ébola, proceso realizado a petición de Estados Unidos y Canadá.

AMN.MX/fh/bhr

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