Tabletas y móviles estropean el sueño de los preescolares: Estudio

0
296

CIUDAD DE MÉXICO, 19 de abril (AlMomentoMX).- Cada día es más común ver niños jugando con una tableta o un móvil y, también, padres y madres preocupados por el efecto que esto pueda tener en el desarrollo de los más pequeños.

De acuerdo con un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Londres, los menores de tres años que pasan mucho tiempo jugando en los teléfonos inteligentes y las tabletas tienen menos horas de sueño que los que no tienen este hábito. Por cada hora que un pequeño pasa interactuando con estos aparatos se asocia a la pérdida de 15 minutos de sueño nocturno.

Los investigadores encontraron una correlación clara entre el uso de pantallas interactivas por parte de los niños de entre seis meses y tres años y una reducción en el tiempo que pasan durmiendo. En concreto, se reducían un cuarto de hora el tiempo diario dedicado a dormir, además al usar las pantallas aumentaban también en 10 minutos el tiempo dedicado a las siestas diurnas. Probablemente, suponen los investigadores, porque su organismo trata de compensar a lo largo del día el sueño perdido por la noche.

Además, los pequeños también tardan más tiempo en conciliar el sueño a medida que aumenta su uso de estas tecnologías, según este estudio publicado en Scientific Reports.

El uso de la televisión, otro de los aparatos que padres y madres usan como canguro, solo reduce el tiempo de las siestas diurnas y no afectaba al sueño nocturno.

“Debido a un posible impacto negativo, se ha aconsejado limitar la exposición a aparatos táctiles durante la infancia, pero estos consejos no estaban basados en evidencia científica. Este estudio es el primero en aportar dicha evidencia”, indicó Tim Smith, principal autor de esta investigación que se sirvió de datos de 715 familias del Reino Unido.

“Dado que la plasticidad neuronal es mayor en la primera infancia, es probable que el sueño tenga el mayor impacto en el cerebro y en la cognición durante este período crítico de desarrollo temprano”, explican los científicos.

Los mecanismos que provocan que el uso de pantallas reduzca el tiempo dormido todavía están por definirse por completo, pero hay algunas explicaciones plausibles. Por ejemplo, se sabe que la luz azul que emiten estos aparatos manda señales que confunden los ritmos naturales de sueño del cerebro.

Además, señala el equipo de Smith, dependiendo del tipo de uso de los aparatos podrían estar activando excesivamente a los menores con juegos o películas o incluso robando directamente minutos al sueño cuando niños y niñas se llevan el aparato al dormitorio.

En esta investigación participaron 715 padres de niños menores de tres años de edad. Los investigadores preguntaron cuántas veces sus niños jugaban con los teléfonos inteligentes o tabletas y cuáles eran sus patrones de sueño.

Alrededor del 75 por ciento de los niños manipulaban estos dispositivos: 51 por ciento eran bebés entre 6 y 11 meses que estaban en contacto con los aparatos y el 92 por ciento de los niños estaba entre los 25 y 36 meses de edad.

Según la encuesta, los padres reportaron que dormían menos de noche y más durante el día. En general, hubo una pérdida de 15 minutos de sueño por cada hora de juego con los dispositivos.

Ante esto, Smith recomienda que los padres limiten el tiempo que pasan los niños en los dispositivos, y procuran que ellos realicen actividades físicas, y eviten el contacto con las pantallas antes de ir a acostarse.

AM.MX/dsc

Comentarios

comentarios